(本文由桌面战争兵棋原创撰写,图片来源于网络。“桌面战争兵棋”专注于军事领域的耕耘,坚持原创,坚守初心。欢迎您的指点。)

冷战时期前苏联的水下力量给美国海军造成了巨大的反潜压力,图为前苏联671型攻击核潜艇

在第二次世界大战中,潜艇在破袭作战中展现出了其对海上运输线路的强大破坏力,在二战过后随着潜艇技术的进一步发展以及核潜艇的出现,无论是运输舰队还是作战舰队的反潜压力都骤然上升,进一步发展专业的反潜舰就成为了应对水下威胁的重要手段。美国在20世纪50年代就开始建造以反潜护航任务为主的迪利级护航驱逐舰,而这类护航舰发展成熟的标志则是1965年开始建造的诺克斯级护卫舰。

在战后美国对护航驱逐舰的发展探索中发现,除了强调反潜能力之外,护航舰还应具有一定程度的防空自卫能力,在代号为SCB199的布朗斯坦级护航驱逐舰上,其防空武器主要为MK33/34型76.2毫米舰炮,但是单纯依靠防空炮显然无法应对喷气式战斗机以及反舰导弹的威胁,所以配备防空导弹成为了美国海军对新型护航舰的设计要求。不过受限于建造成本以及舰船吨位,将护航舰设计为全能的战舰显然是难以实现的,所以美国海军采用了一种“曲线救国”的方法——在同一舰体的基础上发展不同武装的型号来满足任务需求,加西亚级和布鲁克级就是这样一对“双胞胎”。

加西亚级护卫舰,可以看到其舰舯部装备舰炮,而布鲁克级将其换为了“鞑靼人”防空导弹

加西亚级和布鲁克级都是以布朗斯坦级为基础设计的,所以其设计案代号分别为SCB199A和SCB199B,两者的船体和动力系统相同,区别在于武器和船电系统。加西亚级为反潜舰型,主要装备包括MK30型127毫米舰炮、“阿斯洛克”反潜导弹发射器、MK25长鱼雷发射管、MK32鱼雷发射管以及DASH无人直升机。而布鲁克级则是防空舰型,在保留了同加西亚级相当的反潜能力的同时,将舰舯部的127毫米舰炮替换为装填RIM-24“鞑靼人”防空导弹的MK22型导弹发射器,并且采用性能更好的SPS-39 3D搜索雷达替换加西亚级的SPS-40 2D雷达。在当时“鞑靼人”算是较为先进的防空导弹,可以为舰船提供有限的区域防空能力,这使得布鲁克级的综合作战能力要明显强于加西亚级。

对比加西亚级和布鲁克级,美国海军显然更加青睐布鲁克级,在美国海军初始的订单分配上也可以看出这点,布鲁克级预计采购19艘,而加西亚级则只采购10艘。不过更好的性能也就意味着更高的成本,一艘布鲁克级的造价要比同时间的加西亚级高出25 %,对于护航舰这种二线战舰来说付出过于高昂的成本显然有些本末倒置,所以很快美国国防部长就绝对将布鲁克级的建造数量砍到6艘。这样一来美国海军的护航舰又出现了需求缺口,诺克斯级护卫舰的研发设计就是在这样的背景下进行的。

诺克斯级护卫舰是SCB199系列设计案的继续发展,其设计案代号为SCB199C,对于诺克斯级护卫舰,美国海军的希望是进一步加强其反潜能力,同时也应装备足以自卫的防空导弹。在反潜方面,一大升级就是增设SQA-35可变深声呐,可变深声呐可以提升舰船对藏身于温跃层(通常指海面下100~200米)的潜艇的探测能力,SQA-35与SQS-26船壳声呐相配合可以有效加强诺克斯级的水下探测能力。诺克斯级的反潜武器为SCB199系列的标准配置:“阿斯洛克”反潜导弹、MK32鱼雷发射管以及DASH无人直升机,另外诺克斯级的“阿斯洛克”反潜导弹发射器还增加了自动装填系统,显然诺克斯级的反潜能力完全能够满足反潜护航的需求。

在防空配置方面,导致布鲁克级成本过高的“鞑靼人”防空导弹显然并合适, 对于护航舰来说点防御防空导弹就够用了,所以在设计中诺克斯级计划采用“海拳击手”防空导弹(这个项目在1965年底由于技术原因而被取消)。另外,诺克斯级的舰炮为1门MK42型127毫米舰炮,该炮的射速(40发/分)要远超MK30型的射速(15发/分),并且采用最新的MK68型火控系统,这使得诺克斯级的舰炮火力达到了当时美国海军一线水面战舰的标准。

除了武器系统的更改之外,诺克斯级在船体设计以及动力系统上也有变化,诺克斯级没有采用加西亚级以及布鲁克级上看似先进实则不可靠增压锅炉,取而代之的传统的高压锅炉。高压锅炉技术成熟,也完全能够达到与增压锅炉相当的动力输出能力,只不过锅炉的体积要大上不少,为此诺克斯级不得不将船体增长6米,排水量也随之攀升至约4000吨。值得一提的是,由于诺克斯级的定位为护航舰,所以其采用了较为简单的单轴推进方式,设计最大航速为27节,在22节巡航航速下续航可达4000海里,足以胜任远洋护航任务。

各方面都进行了针对性改进的诺克斯级很快就获得了美国海军认可,美国海军计划在1964到1968财年之间采购多达56艘诺克斯级护卫舰,最后的实际建成数量也达到了46艘,诺克斯级之前的护航舰完全无法企及这个数量(迪利级13艘,克劳德·琼斯级护卫舰4艘,布朗斯坦级2艘,加西亚级10艘,布鲁克级6艘)。诺克斯级拥有完善的反潜体系,同时又装备了用于自卫的点防空导弹,实现了较为均衡的性能,综合作战能力明显超过加西亚级,并且成本还控制在加西亚级和布鲁克级之间,也就难怪诺克斯级能够成为美国海军理想的护航舰。

在实际的建造过程中,诺克斯级护卫舰的装备随着时代发生了一些变化。首先是防空系统,由于“海拳击手”防空导弹项目的落马,前期建造的诺克斯级换装了“海麻雀”防空导弹,最后建造的14艘诺克斯本打算搭载“海小懈树”防空导弹系统,但最后并未实现,所以这14艘诺克斯级就缺乏像样的防空火力,直到20世纪80年代的升级中才同其他诺克斯级一起配备了“密集阵”近防系统。另外就是舰载直升机,原本设计中诺克斯级搭载2架DASH无人直升机用于远程投掷鱼雷,但是受限于当时的无人机技术,DASH的航程、荷载能力以及可靠性都不尽如人意。因此美国海军很快推行了使用有人直升机的LAMPS(轻型空基多用途系统)来替代DASH,所以诺克斯级护卫舰也在1972到1976财年间将2架DASH的配置换为1架SH-2F“海妖”直升机。为了能够容纳SH-2F直升机,诺克斯级对机库以及飞行甲板都进行了相应的修改和扩容。

诺克斯级护卫舰堪称美国远洋护航舰发展中的经典之作,诺克斯级一直为美国海军服役到1994年,在其退役之后还被出售至埃及、希腊、墨西哥等多个国家、地区发挥余热。由于诺克斯级的排水量达到了4000吨,舰炮及火控系统也达到了一线驱逐舰的标准,所以它经常被用来客串驱逐舰的角色,不过说到底诺克斯级是以反潜护航为任务而设计的舰船,将它当作多功能驱逐舰来使用时难免会有些力不从心。返回搜狐,查看更多

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注